외국에서 바라본 대한민국의 지금 이 순간을 보다

나는 지금 이 순간 외국에서 대한민국을 보고 있다. 외국에서 1년을 넘게 살고 있는 중이다. 많이 살진 않았지만 늘 내가 살던 한국이 그립다. 향수병에 걸려 기운을 못 차릴 때도 있다. 그래서 한국의 주요 뉴스는 꼭 챙겨본다. 외국에서 살다보니 나라를 더욱 사랑하게 되는 것 같다.

요즘 TV나 인터넷을 통해 뉴스를 접하고 나면 기분이 좋아지기보다는 깊은 한 숨만 나온다. 시쳇말로 “나라가 망하려고 그러나”라는 말이 나올 정도다. 정국이 어수선할 때 나왔다. 정부가 미국과 쇠고기 협상이 잘 못 했다며 국민들이 분노해 촛불을 들고 거리로 나왔다.

나와 보니 해외에 있는 교민들의 걱정은 이만저만이 아니었다. 그들은 외국생활만 어렵지 않게 살아도 괜찮지만 늘 고국의 상황에 따라 함께 울고 웃는다. 고국에서 좋은 소식이 있으면 활력소가 되고, 어두운 소식이 전해질 때는 어깨에 힘이 빠진다고 한다.

지난달에는 한 나라를 통치했던 대통령이 스스로 목숨을 끊었다. 상상조차 못했던 큰 일이 벌어졌다. 그 분을 좋아하던 싫어하던 간에 온 국민과 해외교민들 모두가 안타까워했다. 나 역시 그 분의 안타까운 죽음에 비통함으로 한 동안 기운을 차리지 못했다. 

그 시간 한민족인 북한은 ‘핵’ 실험을 강행했다. 세계가 떠들썩했다. 한반도에는 긴장 기류가 흘러다. 북한은 여러 나라가 반대하고 염려하는 행동으로 전 세계를 긴장 상황으로 몰아가고 있다. 때문에 북한은 지금 전 세계 각국으로부터 ‘왕따’를 당하게 됐다.

국회에서는 막말이 오고가며 막장 정치가 계속되고 있다. 점입가경이다. 보수와 진보의 양 진영이 극도로 대립하고 갈등을 빚고 있다. 교수 및 시민단체들도 잇따라 시국선언을 발표하면서 어수선한 시국을 대변하고 있다.

사람이 사는 세상에도 어둠이 짙어지고 있다. 신성한 이 땅에 언제부터인가 어떠한 이유로도 용서받지 못할 패륜을 저지르는 자들이 생겨나고 있다. 돈이 뭐기에 가족을 죽일 수 있는 것일까. 아내가 얼마나 잘못했기에 목을 졸라 숨을 끊었을까. 자기의 죄가 얼마나 무섭기에 어린아이의 목숨에 총을 겨누었을까. 국민들에게 꿈과 희망, 삶의 활력소를 줘야할 연예인은 왜 법에 어긋한 행동으로 실망을 주는 것일까. 어느 한 부분 즐거움을 찾을 수 없는 요즘이다.

30여년 전만해도 우리나라는 참으로 못사는 나라였다. 외국에서 무상원조를 받고 자금을 빌려 살았을 정도다. 그러나 지금은 그때와 정반대다. 세계 경제대국 13위에 해당할 정도로 눈부신 발전을 거듭했다. 내년도에는 드디어 선진국 대열에 들어간다고 한다. 괄목상대한 성장으로 대한민국은 지금 개발도상국들의 롤 모델이 될 정도의 ‘위대한 나라’이다.

나는 이런 대단한 나라에서 태어난 국민이다. 앞으로도 이 대단한 나라에서 살 것이다. 다만 외형적으로 대단한 나라보다, 내실이 다져진 나라에서 살고 싶다. 그렇게 될 수는 없는 것일까. 그러기 위해서는 지금의 어수선한 정국이 쇄신되어야 하겠다. 서로가 조금씩 양보하고 화합해야 한다.

대한민국을 사랑하는 한 국민으로 작은 소원이 하나 생겼다. 모든 국민이 화합하며 지난 격동의 세월을 모두가 한 뜻으로 잘사는 나라로 만들었듯이, 앞으로도 그 영광이 계속되었으면 한다.

[세상 엿보기 by 해니]

[이집트 생활 by 해니]

이집트에 온지 어느덧 1년이라는 시간이 흘렀네요. 카이로에서 2개월을 지내다 아스완에서 생활한지는 10개월이 된 셈이네요. 이집트는 문명의 발상지이면서 관광의 명소로 우리에게 널리 알려진 나라입니다. 그래서인지 오기 전까진 이집트가 과연 가난한 나라일까 의구심이 들었습니다.

이집트는 21세기와 20세기가 공존하면서 빈부의 격차가 극심하게 차이가 나는 나라입니다. 우리나라에서 조차 없을 정도의 대형 백화점이 있고, 유럽계 대형마트가 수도와 주변 도시에 운영되고 있습니다. 고급 승용차와 명문 브랜드를 쉽게 접할 수 있습니다. 다른 한 편에는 굶주림에 쓰레기통을 뒤지는 사람들을 심심치 않게 찾을 수 있습니다.

[집 앞에 있는 쓰레기통 주변에는 배고픈 사람이며 동물들의 발길이 끊이질 않는다.]

집 앞에는 공용 쓰레기통이 하나 있습니다. 우리나라 아파트 단지에 있는 것과 비슷합니다. 매일 새벽 쓰레기 차가 비웁니다. 쓰레기통은 쓰레기를 버리라고 있는 곳인데, 이곳에선 배고픈 자의 허기를 달랠 수 있는 공간으로 활용되고 있습니다.

누군가 쓰레기를 버리고 가면, 사람이며 개, 고양이, 양 등 동물들이 몰려듭니다. 가끔은 사람과 동물이 음식물 찌꺼기를 서로 차지하기 위해 신경전을 벌이기도 합니다. 그 중에서도 양은 떼로 움직입니다. 외국인의 눈에는 눈길을 끌게 합니다.

이집트에서 양고기 음식은 꽤나 유명합니다. 지역별로 양고기 전문점들이 문전성시를 이루고 있습니다. 양고기 통째로 구운 ‘케밥’과 고기와 양고기를 섞어 구워먹는 ‘코프타’는 이집트에 대표 음식 중에 하나이구요. 저도 개인적으로 이집트 음식중 양고기를 굉장히 좋아하는 편입니다.

[이집트 대표 음식중 하나인 케밥과 코프타]

그런데 그 주원료가 되는 양들이 사람에 배 속을 든든하게 채우지 못해 삐쩍 말라 있습니다. 가끔 가방에 있는 ‘파이’라도 있으면 던져줍니다. 그러면 서로 그 파이를 차지하기 위해 싸움을 합니다. 그냥 지나갈 것을 하는 생각이 들 정도로 싸웁니다.

이집트라는 나라는 아직까지 개발도상국입니다. 잘사는 사람이 있는가 하면 못사는 사람이 더욱 많은 나라입니다. 오늘도 끼니를 해결하지 못한 자들은 먹을거리를 찾아 거리를 배회하거나 관광객들에게 동냥을 하고 있습니다. 사람도 굶는데 동물이라고 별 수 있습니까. 함께 굶을 수밖에요.

날이 더워지면서 자꾸 입맛이 없어지네요. 오늘은 또 뭐를 해서 먹을까 고민입니다. 뻔히 문밖을 나가면 굶주려 있는 사람들이 있다는 것을 알고 있는데 말이죠. 행복한 고민을 하고 있는 것이 분명합니다.

[하나 같이 삐쩍 말라 있는 양들]

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